Cała prawda o oleju kokosowym

Jeszcze kilka lat temu olej kokosowy przeżywał swoje “5 minut sławy”. Uważany był wtedy za idealny tłuszcz wspomagający utrzymanie dobrej kondycji, zdrowia i szczupłej sylwetki. Zwolennicy określili go mianem najzdrowszego tłuszczu, a jego popularność stanowiła zagrożenie dla zaufanej i stosowanej od lat oliwy z oliwek. Dziś jednak spotkać można się z wieloma opiniami zupełni przeciwnymi. Niektórzy uważają nawet, że olej z kokosa jest niemal równie szkodliwy jak tłuszcze zwierzęce, typu smalec.

Skąd takie wątpliwości?

Olej kokosowy to tłuszcz roślinny. Różni się on jednak znacząco od produktów zaliczanych do tej kategorii. Jego odmienność polega na składzie chemicznym. Aż 92% tłuszczów w nim zawartych stanowią nasycone kwasy tłuszczowe. Składniki te uważane są za głównych sprawców, wywołujących choroby cywilizacyjne, na czele z chorobami układu krążenia. Właśnie nagłośnienie owego “niechlubnego” składu oleju kokosowego sprawiło, że nawet wśród znawców dietetyki i zdrowego odżywiania pojawiło się wiele kontrowersji i sporów.

Skład chemiczny a faktyczny wpływ na organizm

Nie ulega wątpliwości, że olej kokosowy bogaty jest w nasycone kwasy tłuszczowe. Aby właściwie określić jego wpływ na organizm, trzeba jednak zdawać sobie sprawę, z tego, że również ta grupa związków chemicznych nie jest jednolita. Nasycone kwasy tłuszczowe zawarte w tłuszczach zwierzęcych cechują się długim łańcuchem. Tymczasem w oleju kokosowym zdecydowaną przewagę mają łańcuchy średniołańcuchowe. Takie zmniejszenie wielkości cząsteczek tłuszczów znacząco modyfikuje procesy, jakimi ulegają one w organizmie człowieka. Wchłanianie w jelicie cienkim oraz transport do komórek staje się w tym przypadku zdecydowanie bardziej analogiczny do małych kwasów krótkołańcuchowych, uznawanych za istotny składnik zdrowej diety.

Taka analiza pozwala stwierdzić, że spożywanie oleju kokosowego nie powoduje radykalnych skoków “złego” cholesterolu LDL. Nie wpływa również negatywnie na odkładanie tkanki tłuszczowej w organizmie, oczywiście przy spożywaniu go w rozsądnych i kontrolowanych ilościach. Dodatkowo może stanowić w diecie źródło witamin rozpuszczalnych w tłuszczach – posiada prekursory witaminy A oraz duże ilości witaminy E.

Czy olej kokosowy przyspiesza metabolizm?

Olej kokosowy uznawany jest przez niektórych za środek wspomagający odchudzanie. Przy wysnuwaniu takich wniosków należy jednak zachować dużą ostrożność. Średniołańcuchowe kwasy tłuszczowe są bardzo szybko wchłaniane w organizmie człowieka i wykorzystywane bezpośrednio jako źródło energii. Zasadniczo nie jest gromadzony w postaci tkanki tłuszczowej. Jednak pamiętać należy, że każdy nadmiar energetyczny powoduje odkładanie się komórek adipocytów. Nie zaleca się zatem nadmiernego spożywania oleju kokosowego, w nadziei na usprawnienie procesu odchudzania.

Spa obraz autorstwa freepik – www.freepik.com